Chapéu-de-sol: sombra, alimento e remédio natural; confira

O Chapéu-de-sol, pau-pereira ou amendoeira-da-praia é uma árvore cujas propriedades curativas, ao contrário de outras espécies, não estão concentradas nas raízes e folhas, mas na casca – em um composto chamado pareirina. Quer saber para que a planta serve? Descubra nos próximos parágrafos!

Pareirina é um alcaloide descoberto por estudos de origem brasileira associado ao tratamento de problemas como má digestão, prisão de ventre, falta de apetite, tontura e malária.

De sabor amargo, a casca de Chapéu-de-sol é utilizada como remédio caseiro também para febre persistente e dor de estômago, entre outros sintomas. Os componentes químicos da planta, portanto, possuem ações: febrífuga, hepatoprotetora, tônica e digestiva, entre outras.

Uma sugestão de chá de Chapéu-de-sol disponível na internet diz que o preparo consiste em usar 2 colheres (sopa) da erva em 1 litro de água, levando a mistura ao fogo e, ao alcançar fervura, contar 5 minutos de cozimento.

Em seguida, é preciso desligar o fogo e aguardar mais 10 minutos, com os ingredientes tampados para que os princípios ativos sejam disponibilizados. Para finalizar, o chá deve ser coado.

Embora as cascas de Chapéu-de-sol sejam consideradas mais indicadas para o preparo da bebida, tudo indica que suas folhas trazem vários flavonoides, entre eles quercetina, além de taninos (punicalina e tercatina), fitoesterois e saponinas.

Em Taiwan, por exemplo, as folhas são utilizadas para tratar doenças do fígado; no Suriname, o chá obtido delas é prescrito para diarreia. Acredita-se também que elas possuem antioxidantes e agentes capazes de ajudar na prevenção do câncer.

As folhas, que são fontes de taninos, flavonoides, fitosterois, entre outros princípios ativos, são aproveitadas em produtos fitoterápicos e no tratamento da água destinada à criação de peixes. Seus frutos são amêndoas comestíveis das quais é extraído um óleo fino, usado no preparo de pratos especiais e na produção de remédios caseiros.

Atenção: este post tem função de informar. Não substitui consulta e prescrições médicas. Plantas medicinais podem ter contraindicações e interações medicamentosas. Consulte sempre um naturopata ou fitoterapeuta e seu médico antes de começar qualquer tratamento.

Chapéu-de-sol: características

Seu nome botânico é Terminalia catappa, porém, não faltam apelidos: sombreiro, noz da praia, amêndoa, guarda-sol, amendoeira, amendoeira brava, amendocira, castanhola, anoz, terminália, cuca e amendoeira tropical.

E mais: árvore-de-anoz, castanholeira, guarda-chuva, amendoeira-da-índia, amendoeira do Pará, coração de figueira da índia (em Angola) e caroceiro (em São Tomé e Príncipe).

Da família Combretaceae, possui fruto comestível, de gosto ligeiramente amargo. Sua madeira avermelhada – varia do castanho claro ao amarelo, geralmente – é sólida e muito resistente à água. Tanto que é usada para fazer canoas na Polinésia. Durável e bonita, serve muitas vezes de matéria-prima na confecção de utensílios diversos, móveis, caixotes e moirões.

No Brasil, o Chapéu-de-sol é encontrado facilmente em estados como Bahia, Rio de Janeiro, Minas Gerais e Espírito Santo, sendo conhecido ainda pelo nome de tinguaba. É muito comum em regiões praianas, pois gosta de calor.

Em Santos, São Paulo, seu fruto é conhecido como cuca. No Espírito Santo, é chamado de castanha. Por isso, a árvore é famosa como castanheira. Além disso, recebe nomes como sete copas. Aliás, a copa é bastante larga, fornecendo boa sombra.

Achada frequentemente em praças e parques, essa árvore ornamental tem destaque por sua grandiosidade e beleza. O tronco dela tem diâmetro aproximado de 50 cm, perfurado por sulcos, descascando constantemente.

Seus ramos mais jovens apresentam tons ferrugíneos. Já as folhas do pau-pereira são simples, mas abundantes, e fazem um contraste agradável com flores roxas que surgem nos meses de maio e junho.

É uma espécie de dimensões generosas, que pode alcançar 35 metros de altura. Típica de regiões tropicais, possivelmente é originária da Índia e Nova Guiné.

Hoje, você viu que, além de exuberante, o Chapéu-de-sol é também útil enquanto remédio natural. Aproveite!

Até breve…

Leave a Reply